< Terug naar vorige pagina

Project

De duistere kant van de prestatiecultus

Dit proefschrift neemt de vorm aan van een filosofische topografie van vermoeidheid en uitputting. Sociologische en sociaal-filosofische analyses die burn-out en depressie claimen als maatschappelijk significante pathologieën vormen de achtergrondmotivatie voor dit onderzoek. Het gaat echter niet direct over de sociologie van het hedendaagse kapitalisme en het is ook niet de bedoeling om een psychopathologische beschrijving te geven van de bijzonderheid van burn-out. In plaats daarvan pak ik een onderzoekslijn op die in deze sociologische analyses wordt verwaarloosd, door de plekken in de hedendaagse filosofie te onderzoeken waar vermoeidheid en uitputting thematisch worden in discussies over antropologische, ontologische en ethische vragen. De kritische literatuur over burn-out en depressie in relatie tot het hedendaagse kapitalisme veronderstelt het belichaamde zelf dat wordt ervaren als een limiet in relatie tot steeds snellere en technologisch gemedieerde sociale relaties, zonder de vraag te thematiseren wat het betekent voor het menselijk subject om zichzelf en zijn vrijheid als een limiet te ervaren. Dit betekent dat de fenomenologie van vermoeidheid vaak wordt verwaarloosd en dat het lichaam wordt behandeld als een objectief, fysiologisch obstakel, in plaats van als een geleefd lichaam. Door meer aandacht te besteden aan de fenomenologie van vermoeidheid en uitputting hoopt dit proefschrift dergelijke analyses te compliceren.

Het proefschrift bestaat uit twee hoofddelen die verschillend zijn in hun benadering. Het eerste deel heeft een historische en genealogische benadering en probeert rekenschap te geven van de voorwaarden voor het ontstaan van nieuwe vormen van psychisch lijden als maatschappelijk relevante fenomenen. Het tweede deel is gebaseerd op filosofische en in het bijzonder fenomenologische benaderingen van vermoeidheid en uitputting om de kwestie van de ervaring van grenzen en van vrijheid als grens te onderzoeken. Ik verweef verschillende analyseniveaus, maak gebruik van verschillende filosofische methodologieën en verken analyses van vermoeidheid in de context van verschillende filosofische projecten. Ik geef een overzicht van de filosofische betekenis van vermoeidheid en uitputting, variërend van reflecties op melancholie en depressie in de kunst, vermoeidheid in de negentiende-eeuwse sociologie en psychologie, het concept van lusteloosheid in de context van het oude woestijnascesetisme, existentialisme, fenomenologie en kritische theorie. Dit stelt me in staat om thema's aan te snijden zoals de relatie tot het belichaamde zelf, tot de wereld en het verlies van de wereld, en tot anderen zoals filosofen ze hebben benaderd door middel van analyses van vermoeidheid en uitputting.

De genealogische rode draad van het proefschrift was gericht op het begrijpen van twee belangrijke aspecten van hedendaagse problematiseringen van vermoeidheid en uitputting en verwante ziektebeelden zoals depressie en burnout. Ten eerste wilde ik de continuïteiten en afwijkingen illustreren tussen hedendaagse beschrijvingen van aandoeningen als depressie en burnout enerzijds en de filosofische traditie rond melancholie anderzijds. Het tweede doel, dat geenszins losstaat van het eerste, was om enkele genealogische trajecten te laten zien waarlangs het hedendaagse onderzoek naar en de kritiek op sociale normen in het licht van pathologie en psychisch lijden is ontstaan en legitimiteit heeft verworven. Met betrekking tot deze beide genealogische doelen kwam het fenomeen van de lusteloosheid naar voren als centraal gegeven. Acedia onthult zowel de dimensie van gewoon lijden die centraal staat in hedendaagse depressie en burnout als de genese van het idee dat er vormen van psychisch lijden zijn die manifestaties zijn van falen in specifieke normatieve contexten, zodat dit falen niet het niet naleven van sociale normen is, maar eerder het falen in het naleven van sociale normen. Deze genealogie legt de basis voor het begrip sociale pathologie dat pas expliciet opkwam rond het begin van de twintigste eeuw. Depressie en uitputtingsziekten, zoals neurasthenie in de negentiende eeuw, zijn geen toevalligheden in deze genealogie. In plaats daarvan heb ik betoogd dat juist in relatie tot deze ziektebeelden - en de genealogische route waarlangs de bezorgdheid hierover kan worden teruggevoerd tot de lusteloosheid - het gewone lijden, dat ambigu gerelateerd is aan extremere psychopathologieën, eerst naar voren komt als een morele zorg en later als een maatschappelijk probleem. En het is vanuit de genealogie van deze morele en sociale problematisering van psychisch lijden dat we de opkomst van hedendaagse maatschappijkritische en filosofische interesse in vermoeidheid kunnen begrijpen.

De tweede brede oriëntatie van mijn onderzoek - het onderzoek naar vermoeidheid en uitputting in filosofische teksten - leidde tot de opkomst van drie belangrijke kenmerken: gebrek aan alteriteit, laatheid en vermoeidheid van het zelf. Dit zijn fenomenologische kenmerken van ervaringen van vermoeidheid die het vatbaar maken voor thematisering van bredere filosofische en sociale vragen. Ze moeten worden opgevat als articulaties van de grensvragen die voortkomen uit een fenomenologisch onderzoek naar vermoeidheid en uitputting in plaats van eenvoudige beschrijvingen van hoe het is om moe of uitgeput te zijn. Deze kernkenmerken van vermoeidheid, die in een reeks filosofische teksten naar voren komen, bieden een basis voor een dieper begrip van de centrale rol van verschijnselen als burn-out in de hedendaagse samenleving en van de specifieke sociaal-politieke problemen die in het maatschappijkritische denken zijn opgepakt in verband met deze sociale pathologieën.

 

 

 

 

Datum:1 okt 2018 →  1 jul 2024
Trefwoorden:phenomenological psychopathology, depression, cult of performance
Disciplines:Filosofie, Theorie en methodologie in de filosofie
Project type:PhD project