< Terug naar vorige pagina

Organisatie

Laboratorium voor Neuronale Communicatie (VIB-KU Leuven Centrum voor Hersenonderzoek)

Lab

Tijdsduur:1 jan 2008 →  Heden
Organisatieprofiel:

De onderzoeksinteresses van het Laboratorium voor Neuronale Communicatie zijn gedefinieerd als: 
Veranderde synaptische communicatie is geïdentificeerd als een van de belangrijkste oorzaken van verschillende neurologische en psychiatrische stoornissen, maar de onderliggende moleculaire mechanismen blijven onopgelost. Daarom zou het vaststellen van een begrip van synaptische communicatie op moleculair niveau in relatie tot neurologische aandoeningen, in het bijzonder de ziekte van Parkinson, een doorbraak zijn die enorme implicaties zou hebben voor de geestelijke gezondheid van de mens. De uitdaging die voor ons ligt, is om te identificeren welke (doel-) genen verantwoordelijk en / of gemuteerd zijn bij patiënten met neurologische aandoeningen, waardoor we specifiek de functie van deze genen kunnen beoordelen met het uiteindelijke doel om te begrijpen hoe deze stoornissen ontstaan. Drosophila is bij uitstek geschikt voor dergelijke onderzoeken, omdat het eenvoudig is om genetica te combineren met uitgebreide live beeldvorming, elektrofysiologie en elektronenmicroscopie op enkele geïdentificeerde neuronen. Hoewel de eiwitten die we bestuderen goed geconserveerd zijn tussen mensen en vliegen, vinden we het van cruciaal belang om ook de belangrijkste aspecten van onze bevindingen in menselijke neuronen te testen. Hier doen we een beroep op de manipulatie en differentiatie van menselijke embryonale stamcellen. Door de karakterisering van nieuwe genen en gennetwerken die betrokken zijn bij neurotransmissie te combineren met het analyseren van de functie van neurologische ziektegenen in synaptische functie in vliegen en menselijke neuronen, zal ons team zich in een unieke positie bevinden om het begrip van moleculaire basissen van mentale en neurologische vaardigheden na te streven.

Trefwoorden:Neuronal communication
Disciplines:Neurowetenschappen, Biologische en fysiologische psychologie, Cognitieve wetenschappen en intelligente systemen, Ontwikkelingspsychologie en veroudering